Calentamiento Global y Reducción de Residuos toman Protagonismo en la Discusión Medioambiental

87% del mundo está de acuerdo en que el clima está cambiando; 80% está preocupado por el impacto ambiental de los residuos.

Calentamiento Global y Reducción de Residuos toman Protagonismo en la Discusión Medioambiental

El "Gran parche de basura del Pacífico", que se estima es más de cuatro veces el tamaño de Japón, flota a medio camino entre California y Hawai. Sudáfrica mantiene un ojo inquieto en la sequía de tres años que amenaza con agotar sus reservas de agua potable. Los ciudadanos chinos usan máscaras de aire antes de abandonar sus hogares para combatir la mayor contaminación del aire en su ciudad capital. Los problemas ambientales están presentes en todo el mundo y representan cuestiones que deben abordarse tanto a nivel nacional como internacional. Las causas de estos problemas son diversas y afectan a una gama igualmente variada de culturas y personas.

Para examinar los desafíos medioambientales del mundo, Ipsos Global Advisor ha estudiado la opinión pública sobre una serie de problemas medioambientales en 28 países. En los últimos años, el calentamiento global se ha convertido en un tema candente en la etapa de la política internacional. Como era de esperar, se combina con otros dos temas como el principal problema ambiental que preocupa a los encuestados a nivel mundial. Cuando se les preguntó qué temas medioambientales de una lista de 15 son los más preocupantes, el 30% de los encuestados mencionaron que el calentamiento global, la contaminación del aire o el manejo de desechos son los problemas ambientales más preocupantes. En otras palabras, la lista de preocupaciones ambientales legítimas es tan larga que es difícil llegar a un consenso global sobre qué asunto se debe abordar primero.

La cuestión del no consenso se agrava especialmente cuando se considera la realidad de que los países individuales tendrán un gran interés en resolver algunos problemas ambientales mundiales antes que en otros. Por ejemplo, Arabia Saudita, una economía que se ha fortalecido a través del comercio mundial del petróleo, informa tres cuestiones relacionadas con el petróleo como las más preocupantes: el futuro de las fuentes de energía (31% de los encuestados), el agotamiento de los recursos naturales (25%) y contaminación del aire (22%), el subproducto negativo de la fuente de energía natural finita que los ha convertido en una potencia global. De estas preocupaciones, solo la contaminación del aire forma la lista mundial de los tres principales problemas.

Entre los tres temas principales relacionados con el calentamiento global, la contaminación del aire y el manejo de desechos, lidiar con los desechos lo ubica en la lista de los tres primeros en la mayoría de los países: 18 de 28. Mientras tanto, la contaminación del aire es un problema 16 de 28 países. También es notablemente el principal problema en dos países que han experimentado un rápido crecimiento económico a través de una expansión industrial agresiva en las últimas décadas: China (57%) e India (42%). Por último, el calentamiento global aparece como uno de los principales problemas en 15 de los 28 países. Incluidos dentro de esos 15 están Canadá (39%), Francia (40%), Alemania (36%), España (45%) y Estados Unidos (37%), que lo clasifican como el número uno para sus país.

Estados Unidos se retiró formalmente del Acuerdo Climático de París y está empezando a pasar a un segundo plano en el tema del calentamiento global. En respuesta, los ecologistas han comenzado a preguntarse, "¿qué país liderará el esfuerzo para mantener el aumento de la temperatura global en el siglo XXI por debajo de los dos grados centígrados?" El 25 de abril, el presidente francés Emmanuel Macron habló ante el Congreso estadounidense sobre el calentamiento global y pareció colocar a Francia como un posible sucesor en el escenario global. A pesar de la divergencia en la acción política sobre el tema, parece que la diferencia en la opinión pública entre los dos países es mínima. El cuarenta por ciento de los encuestados franceses mencionó el calentamiento global como una de las tres principales preocupaciones, bueno para la tercera tasa más alta detrás de España (45%) y Corea del Sur (40%). Mientras tanto, EE. UU. Sigue de cerca con el 37% de los encuestados que expresan su preocupación por el calentamiento global.

Determinar el curso de acción apropiado contra el calentamiento global es polémico, pero esta encuesta muestra que hay pocas dudas de que los encuestados creen que el clima mundial está cambiando de alguna manera. El ochenta y siete por ciento de los encuestados en todo el mundo cree que el clima está cambiando en comparación con solo el 7% que piensa que no y el 7% que no está seguro. Sorprendentemente, a pesar de que los encuestados franceses ocupan un lugar entre los tres primeros por la tasa de preocupación sobre el calentamiento global como un problema ambiental, también se encuentran cerca del final de los países que están de acuerdo en que el clima está cambiando. Setenta y ocho por ciento de los encuestados franceses están de acuerdo con la declaración, uniéndose a Alemania (76%), Australia (76%), Estados Unidos (75%) y Japón (75%) entre los cinco primeros.

Por supuesto, el calentamiento global no es el único problema ambiental. Ocean Conservancy estima que ocho millones de toneladas métricas de plástico ingresan al océano como contaminación cada año, un subproducto de los 275 millones de toneladas métricas de residuos plásticos producidos, muchos de los cuales son de un solo uso y no reciclables. Cuando se les informa sobre los posibles impactos de los envases de plástico, bolsas de plástico y otros artículos desechables y no reciclables, la gran mayoría del mundo está de acuerdo en que se trata de un problema preocupante. El ochenta por ciento de los encuestados a nivel mundial expresaron cierto nivel de preocupación al suscitar la pregunta. Entonces, ¿qué deberíamos hacer con respecto al problema?

A nivel de políticas, la pluralidad de encuestados globales (45%) apuntó a un aumento del gasto público para mejorar la gama de artículos reciclables como una solución potencialmente efectiva. El treinta y uno por ciento cree que las tiendas de impuestos que usan estos productos serían viables y el 28% apunta a gravar los propios productos para completar las tres principales acciones políticas potenciales. Mientras los responsables de las políticas debaten los méritos de posibles acciones contra el problema del desperdicio plástico, los individuos en todo el mundo están demostrando un deseo de actuar ellos mismos. Más de la mitad de los encuestados en todo el mundo (53%) afirman que estarían dispuestos a combatir este problema mediante la reutilización de artículos desechables. La compra de productos hechos con materiales reciclados queda muy rezagada en el 47% de los encuestados, demostrando un mercado viable para las empresas que fabrican estos productos "verdes". Para problemas a gran escala, es fácil culpar solo una parte del problema: las empresas que producen uno -use, productos de plástico no reciclables en una escala masiva, los consumidores que están dispuestos a pagar a las empresas por estos productos, o el gobierno por no regular los productos. A pesar de esto, la pluralidad del mundo está de acuerdo en que este tema es uno al que todos los agentes que contribuyen al problema deben asumir la responsabilidad. Treinta y siete por ciento de los encuestados a nivel mundial cree que todos deberíamos compartir la responsabilidad de reducir el problema. Esto es seguido por 20% de los encuestados que creen que las compañías que producen estos productos deben asumir responsabilidad, 16% que creen que es responsabilidad del gobierno, 10% que creen que las compañías que venden estos productos deben ser responsables, y solo 8% que creen que es consumidores quién debe liderar el esfuerzo de reducción