Covid-19: ¿Cuáles son los efectos psicológicos del aislamiento?

Dos de cada cinco personas están impacientes por volver a la vida normal y un tercio está preocupado por su salud.

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Trabajar desde casa mientras se cuida a los niños, estar al menos a dos metros de distancia de las personas si sales a comprar, cubrirse la cara hasta el punto de no ser reconocido, pasar más horas online tratando de interactuar con la gente cuando antes de esto se trataba de limitar el tiempo frente a la pantalla, todo esto plantea la pregunta: ¿Cómo lo estás afrontando?

Semanas de aislamiento sin señales de que la pandemia de coronavirus está cerca de terminar, han hecho que incluso la persona más optimista se pregunte, ¿Cuánto tiempo durará esto?

El poeta inglés John Donne escribió en un famoso poema del siglo XVII "Ningún hombre es una isla entera en sí misma", un sentimiento que muchos de nosotros podemos estar experimentando en la nueva normalidad del autoaislamiento y el distanciamiento social.

En la última encuesta realizada por Global Advisor a casi 14.000 personas de 15 países, el 43% de los encuestados dijeron estar impacientes por volver a la vida normal. Otro tercio (34%) se muestra preocupado por su salud, mientras que el 15% se siente solo y el 12% está enojado por las restricciones a su libertad.

Al mismo tiempo, sin embargo, más de la mitad (55%) se preocupa por los que son vulnerables o débiles, mientras que poco menos de un tercio (31%) se siente feliz de pasar tiempo con su familia. Otro de cada cinco (22%) se inspira en la forma en que las personas se están adaptando.

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Esta mezcla de emociones podría reflejar lo aisladas que están realmente las personas, según los expertos, que dicen que cuanto más estricto y duradero sea el aislamiento, más graves son los impactos psicológicos. Stewart Shankman, profesor del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad Northwestern de Chicago, dijo que los estudios han demostrado que las relaciones online son realmente similares en muchos aspectos a las relaciones cara a cara. "Si la gente sigue manteniendo el contacto con sus amigos, colegas y familiares online, no se van a sentir aislados socialmente", dijo el profesor Shankman, pero admite que para los extrovertidos que están acostumbrados a tener compromisos sociales más activos, las llamadas telefónicas y las videoconferencias podrían no ser suficientes. Independientemente de las preferencias sociales de la gente, los expertos están de acuerdo en que podría haber un impacto duradero en todos nosotros, ya que nos vemos obligados a soportar barreras que la mayoría nunca hemos encontrado antes.

Cómo el aislamiento está cambiando la forma en que pensamos

Greg Gwiasda, Vicepresidente del Centro de Ciencias del Comportamiento de Ipsos en los EE.UU, dijo que el aislamiento lleva a la gente a desear la interacción social, y no conseguirla puede llevar a la desconfianza y al cinismo.

"Creo que un efecto enorme con el que la gente está lidiando es la pérdida de control. Todas las cosas que antes controlábamos sin pensar, ahora nos damos cuenta que están limitadas", dijo Gwiasda.

"Quiero hacer una receta y necesito un simple ingrediente pero ya no puedo conseguirlo fácilmente". ¿Puedo (debería) comer tanto cereal y leche como antes? Esto también afecta a nuestro sentido de la identidad: ¿qué tipo de trabajador soy? ¿Puedo seguir contribuyendo? ¿Puedo ayudar y apoyar a mi familia como padre, esposo y amigo?

Este tipo de pensamiento nos pone en una mentalidad de prevención, según Gwiasda, donde buscamos evitar lo negativo y proteger lo que tenemos.

"Cuando estamos en una mentalidad de prevención, tenemos un sentido de obligación y un deseo de ser vigilantes en nuestras acciones. Esto es agotador", dijo Gwiasda. El desafío está en cómo encontrar un equilibrio en nuestra forma de pensar, especialmente cuando salgamos del aislamiento, según los expertos, dicen que nos será difícil templar nuestra forma de pensar para permitir más momentos de comunicación: ¿Permitiremos que nuestros hijos jueguen cerca con sus amigos, volveremos a darnos la mano, etc.?

Lauren Brinkley-Rubinstein, Profesora Adjunta de Medicina Social de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill está de acuerdo, diciendo que si los distanciamientos sociales continúan por muchos meses más, la integración a la vida normal podría ser más difícil para las personas.

"La gente puede ser reacia a viajar, especialmente si se trata de un vuelo", dijo.

El profesor Shankman añade que la incertidumbre sobre si es realmente seguro hacer algo puede conducir a la ansiedad, porque la incertidumbre es uno de los mayores inductores de ansiedad.

"Si podemos reducir el estrés y la ansiedad, ayudaremos a nuestro cuerpo a luchar", añadiendo que estar estresado durante el aislamiento en casa tampoco ayudará a su cuerpo a combatir infecciones como la COVID-19.

Cómo podemos enfrentarnos mejor

Los expertos dicen que aunque no hay una forma correcta o incorrecta de enfrentarse al auto-aislamiento, una de las cosas más importantes que se puede hacer por sí mismo es crear o mantener una rutina diaria que permita interacciones, para que el aislamiento social no se convierta en su hábito predeterminado.

Gwiasda dijo que mientras creamos nuevos hábitos porque los viejos se han interrumpido, debemos ser conscientes de no caer en hábitos que perjudiquen nuestra salud mental.

"Prepara un tiempo para comer y/o cenar juntos y cíñete a él. No trabajes mientras comes o no comas frente al ordenador" dijo Gwiasda. "Tómate un tiempo para sentarte y hablar con aquellos con los que estás aislado". Mientras tanto, el profesor Shankman aconseja mantener una rutina similar a la que tenía antes de que se viera obligado a aislarse, como por ejemplo, seguir levantándose a la misma hora todos los días, vestirse para el trabajo como lo haría normalmente y hacer alguna actividad física.

Identificar cuándo no se está comportando como su yo normal también es clave en un momento como éste, según los expertos, que dicen que estas medidas restrictivas podrían exacerbar los problemas de salud mental. Si está notando una gran diferencia en su funcionamiento diario, como no poder concentrarse en su trabajo o cuidar de sus hijos, podría ser el momento de buscar ayuda, dijo el Prof. Shankman.

"Sólo la vida diaria básica, como no sentirse motivado para tomar una ducha o que el sueño se vea interrumpido, podría ser una señal".

"La mayor disponibilidad de terapias de salud mental proporcionadas online o por teléfono es un derecho esencial en este momento", según el profesor Brinkley-Rubinstein. "La gente no debería tener que preocuparse por los costes del tratamiento de salud mental en este momento", dijo el profesor Brinkley-Rubinstein. "Por lo tanto, cualquier legislación estatal debería incluir facilidades para pagar estos servicios".