Las mujeres son más proclives a admitir que comen más por el COVID-19

Los expertos dicen que las mujeres son más propensas a la alimentación emocional debido a varios factores psicológicos.

Women and overeating, exercising during Covid-19 | Coronavirus | Ipsos

Sólo hay que mirar las redes sociales para ser bombardeados con imágenes de recetas y saber todo lo que la gente está comiendo y cocinando durante este período de aislamiento en medio de la pandemia del coronavirus.

En este contexto, la comida o la falta de ella se ha convertido en el principal pensamiento de la gente, ya que estamos restringidos a la hora de permitirnos otros comportamientos sociales. Y, si bien las comidas pueden parecer tentadoras y satisfactorias según las imágenes, ¿cuántos de vosotros están comiendo en exceso para hacer frente al estrés o la ansiedad durante este brote?

En una encuesta mundial realizada a más de 16.000 personas en 16 países, se cita el comer en exceso como la tercera mayor dolencia o condición de salud que los encuestados dicen padecer como resultado del COVID-19, detrás de hacer menos ejercicio y sufrir ansiedad.

Es más probable que las mujeres admitan que están comiendo en exceso en comparación con los hombres en 15 de los 16 países, con la mayor diferencia entre ambos géneros en Canadá y Rusia (una diferencia de 13 puntos porcentuales), seguidos por el Reino Unido (12), la India (10), Australia, Corea del Sur y los Estados Unidos (9). Además, las mujeres que más están comiendo en exceso las encontramos en Brasil (42%), Canadá (35%), Sudáfrica y México (33%), y el Reino Unido (31%).

Los expertos dicen que una combinación de mecanismos de superación típicos de cada géneros, estereotipos sociales y alteración de las rutinas, junto con las cargas adicionales debidas al COVID-19, pueden estar contribuyendo a que las mujeres sientan que están comiendo más de lo que deberían o lo harían en otras circunstancias.

Who's most likely to overeat due to Covid-19? | Coronavirus | Ipsos

La alimentación emocional, la cantidad de las comidas & los estereotipos

Barbel Knauper, profesora y directora del Laboratorio de Psicología de la Salud de la Universidad McGill de Montreal, dijo que la alimentación emocional, que consiste en comer en exceso en respuesta a emociones negativas, es más frecuente en las mujeres que en los hombres. La ansiedad fue la segunda preocupación de salud más citada en el estudio, con al menos una cuarta parte de las personas en 11 países dijeron estar sufriéndola debido a la pandemia, mientras que la depresión fue la quinta preocupación más grande.

Claus Vogele, profesor de psicología clínica y de la salud, y Annika Lutz, investigadora posdoctoral en psicología clínica de la Universidad de Luxemburgo, dijeron que se sabe que las mujeres experimentan problemas de alimentación con mayor frecuencia, de ahí que declaren comer en exceso más a menudo, y también cambian su comportamiento alimentario para modificar su peso o forma corporal con mayor frecuencia que los hombres.

Los estereotipos sociales sobre la cantidad adecuada de las comidas también difieren entre hombres y mujeres. Shilagh Mirgain, psicólogo de la Facultad de medicina y salud pública de la Universidad de Wisconsin, estuvo de acuerdo en que los hombres son más propensos a admitir que comen porciones de comida más grandes, mientras que las mujeres son más propensas a declarar una sensación de pérdida de control sobre la cantidad que comen y a experimentar consecuencias negativas como la insatisfacción con su imagen corporal. Las mujeres también son más propensas que los hombres a internalizar el estrés y a "macharcarse" mentalmente, dijo el Dr. Mirgain.

En lo que respecta a la imagen corporal, las mujeres del estudio tenían más probabilidades de decir que hacían ejercicio en comparación con los hombres en todos los países, salvo en México, España, China y el Brasil.

Pérdida de estructura, aburrimiento y edad

Los expertos señalaron que estos factores sociales y los mecanismos biológicos de para afrontar ciertas situaciones se están multiplicando por el distanciamiento social y el aislamiento debido a la pandemia. Las personas están experimentando una pérdida de rutinas junto a la pérdida de las estrategias comunes para afrontar situaciones que nos abruman, como es ir al gimnasio, la compra de comestibles y el acopio de alimentos pueden ser una respuesta ante esta situación.

Según el Dr. Mirgain: "El no poder acceder a ciertos alimentos que una persona come típicamente puede provocar mucha ansiedad". Cuando las cosas se sienten fuera de nuestro control y hay una mayor ansiedad y sentimientos de impotencia, es fácil recurrir a la comida para tranquilizarse", dijo el Dr. Mirgain. Bajo un estrés significativo, la mayoría de las personas vuelven automáticamente a las estrategias de respuesta del pasado. Mientras tanto, el Prof. Knauper añade que una de las principales razones de la alimentación emocional es el aburrimiento y la gente lo experimenta más cuando pasa la mayor parte del tiempo en casa. "Se podría hacer un análisis más detallado para ver si está relacionado con la vida en solitario, por ejemplo, en cuyo caso las mujeres más jóvenes pueden experimentar más aburrimiento que sus homólogas de más edad, lo que hace que coman más en exceso", dice el Prof. Knauper.

El profesor Vogele y Lutz dijeron que los problemas de alimentación suelen aparecer primero durante la adolescencia y la juventud, lo que incluye comer en exceso, hacer dieta, pero también las manifestaciones clínicas de los trastornos alimentarios. El Dr. Mirgain también dijo que es durante esta fase de la vida cuando entramos en la edad adulta y pasamos por cambios en el estilo de vida como obtener una educación superior, casarse o vivir con una pareja y ser padres: "Durante esta fase de desarrollo, puede ser fácil sentirse perdido o incluso sin rumbo". Como resultado de esto, las mujeres pueden recurrir a la comida como estrategia de afrontamiento y la vulnerabilidad a comer en exceso puede ser más alta", dijo el Dr. Mirgain. Además, las mujeres son a menudo cuidadoras en una familia, y sus responsabilidades pueden haber aumentado además de lo que ya hacen en el hogar debido a la pandemia. Como resultado, el autocuidado, como el ejercicio regular y la alimentación sana, puede quedar "en un segundo plano".

Cómo sobrellevar la situación sin comer en exceso

Los expertos están de acuerdo en que hay varias maneras de que las mujeres se distraigan con otras cosas además de la comida, para que el aumento excesivo de peso por comer en exceso y hacer menos ejercicio, no las ponga en riesgo de desarrollar enfermedades a largo plazo como la diabetes. "La buena noticia es que es probable que los nuevos hábitos no estén aún profundamente establecidos y por lo tanto son relativamente fáciles de cambiar", dijo el Prof. Knauper.

El Dr. Mirgain recomienda a las mujeres procesar sus emociones en lugar de "atiborrarlas". Lo pueden hacer escribiendo sobre ello en un diario, hablando con una persona de confianza y segura, o creando algo que les ayude a expresarlas. También dijo que es importante ser compasivo con nosotros mismos y priorizar nuestro autocuidado para ayudar a mantener nuestro sistema inmunológico sano, como dormir regularmente. "Ser conscientes de los sentimientos y los desencadenantes, saber que no estás solo y que otros se sienten de la misma manera, y luego ofrecerte algo de bondad a ti mismo a través de las palabras, el tacto, las acciones, ayuda", dijo el Dr. Mirgain.

Mientras tanto, el Prof. Vogele y Lutz recomiendan encontrar un tiempo para hacer ejercicio en casa y fuera, y atenerse a un horario. Pero si se da el gusto de comer, hágalo lentamente: "Preste atención al sabor y a la experiencia de comer y conviértalo en una ocasión especial", dijeron. "De esta manera, lo convierten en un placer en lugar de engullir la comida"

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