La pandemia del Coronavirus: quali sono gli effetti psicologici dell’auto-isolamento?

Due persone su 5 sono impazienti di tornare alla vita normale, un terzo è preoccupato per la propria salute

Autoisolamento effetti Lavorare da casa mentre ci si prende cura dei bambini, stare ad almeno due metri di distanza dalla persona successiva se si esce a fare la spesa, coprire il viso fino a non essere riconoscibili, passare più ore online cercando di interagire con le persone quando prima di questo si cercava di limitare il proprio tempo sullo schermo, tutto questo fa sorgere la domanda: “Come stai affrontando questa situazione?”

Settimane di auto-isolamento con segni che la pandemia di Coronavirus non è affatto vicina alla fine pone anche la persona più ottimista a chiedersi: “Quanto tempo durerà?”

Il poeta inglese John Donne, in una poesia del XVII secolo, ha scritto: "No man is an island, whole of itself", un sentimento che molti di noi possono provare nella nuova normalità dell'auto-isolamento e dell'allontanamento sociale.

Nell'ultimo sondaggio Global Advisor condotto tra quasi 14.000 persone in 15 grandi Paesi, più di due su cinque (43%) degli intervistati hanno dichiarato di essere impazienti di tornare a una vita normale. Un altro terzo (34%) è ansioso per la propria salute, mentre il 15% si sente solo e il 12% è arrabbiato per le restrizioni alla propria libertà.

Allo stesso tempo, però, più della metà (55%) è preoccupata per coloro che sono vulnerabili o deboli, mentre poco meno di un terzo (31%) è felice di passare del tempo con la famiglia e il 22% è ispirato da come le persone si stanno adattando.

Autoisolamento effetti 1Questo bagaglio misto di emozioni potrebbe riflettere quanto siano realmente isolate le persone e gli esperti affermano che più grave è l'isolamento, più gravi sono gli impatti psicologici.

Stewart Shankman, professore del Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali della Northwestern University di Chicago ha detto che gli studi hanno dimostrato che le relazioni online sono davvero simili sotto molti aspetti a quelle che avvengono della vita reale.

"Se le persone mantengono ancora i contatti con amici, colleghi e familiari online, non si sentiranno socialmente isolate", ha detto il Prof. Shankman.

Ma ammette che per gli estroversi abituati a impegni sociali più attivi, telefonate e videoconferenze potrebbe non essere sufficienti: "Litigheranno molto con il sostituto".

Indipendentemente dalle preferenze sociali delle persone, gli esperti sono ancora d'accordo sul fatto che potrebbero esserci impatti duraturi, poiché siamo costretti a sopportare barriere che la maggior parte di noi non ha mai incontrato prima.

Come l'isolamento sta cambiando il nostro modo di pensare 

Greg Gwiasda, Vicepresidente dell'Ipsos' Behavioural Science Center negli Stati Uniti, ha detto che l'isolamento porta le persone a desiderare l'interazione sociale e non ottenerla può portare alla sfiducia e al cinismo.

"Penso che un effetto enorme con cui la gente ha a che fare sia la perdita di controllo. Tante cose che abbiamo controllato senza pensare che ora ci rendiamo conto di essere vincolati", ha detto Gwiasda.

"Voglio fare una ricetta e ho bisogno di un ingrediente semplice, ma non riesco più ad ottenerlo facilmente. Posso (dovrei) mangiare tanti cereali e latte come facevamo una volta? Anche questo influisce sul nostro senso di identità - che tipo di lavoratore sono? Posso ancora contribuire? Posso aiutare e sostenere la mia famiglia come padre, marito e amico?".

Questo tipo di pensiero ci mette in una mentalità di prevenzione, secondo Gwiasda, dove cerchiamo di evitare il negativo e di proteggere ciò che abbiamo.

"Quando siamo in una mentalità di prevenzione, abbiamo un senso di obbligo e il desiderio di essere vigili nelle nostre azioni. Questo è estenuante", ha detto Gwiasda. "Allo stesso tempo, mentre questa è la nostra mentalità predominante, stiamo ancora cercando momenti in cui possiamo entrare in una mentalità di promozione - dove cerchiamo di arricchire e aggiungere qualcosa alla nostra vita".

La sfida è come trovare un equilibrio nel nostro modo di pensare, soprattutto quando usciamo dall'isolamento, secondo gli esperti, che dicono che sarà difficile per noi temperare la nostra mentalità per consentire più momenti di promozione.

"Permetteremo ai nostri figli di giocare a stretto contatto con i loro amici, torneremo a stringerci la mano, ecc...?" ha detto Gwiasda. "Anche se ci viene detto che questi sono comportamenti razionalmente corretti da fare, saremo in grado di superare le nuove abitudini e le nuove associazioni che erano radicate durante questo periodo di quarantena?".

Lauren Brinkley-Rubinstein, professoressa assistente di medicina sociale presso la University of North Carolina Chapel Hill, è d'accordo, dicendo che se gli ordini di allontanamento sociale continueranno per molti mesi ancora, l'integrazione e il ritorno alla vita normale potrebbe essere più difficile per le persone. 

"La gente potrebbe essere riluttante a viaggiare, specialmente se vola", ha detto.

Il Prof. Shankman aggiunge che l'incertezza sulla reale sicurezza di fare qualcosa può portare all'ansia, perché l'incertezza è uno dei maggiori fattori che inducono all'ansia.

"Lo stress cronico smorza davvero il sistema immunitario naturale del corpo", ha detto il Prof. Shankman. "Se riusciremo a ridurre lo stress e l'ansia, aiuteremo il nostro corpo a combattere", aggiungendo che essere stressati durante l'isolamento a casa non aiuterà il vostro corpo a combattere le infezioni come COVID-19."

Come possiamo affrontare questa situazione? 

Gli esperti dicono che non c'è un modo giusto o sbagliato di affrontare l'auto-isolamento, una delle cose più grandi che si può fare per se stessi è creare o mantenere una routine quotidiana che permetta le interazioni, in modo che l'isolamento sociale non diventi un'abitudine predefinita.

Gwiasda afferma che, mentre creiamo nuove abitudini perché le nostre vecchie sono sconvolte, dobbiamo stare attenti a non cadere in abitudini che sacrificano la nostra salute mentale.

"Organizzate il tempo per pranzare e/o cenare insieme e attenetevi ad esso. Non lavorare durante i pasti e non mangiare al computer", ha detto Gwiasda. "Prendetevi un po' di tempo per sedervi e parlare con coloro con cui siete isolati. Se siete soli, fissate un orario per parlare con un amico tramite videochiamata".

Nel frattempo, il Prof. Shankman consiglia di mantenere una parvenza della routine che si aveva prima di essere costretti a isolarsi, come svegliarsi ogni giorno alla stessa ora, vestirsi per il lavoro come si farebbe normalmente e fare un po' di attività fisica come una passeggiata.

Identificare quando non ti comporti come il tuo sé normale è altrettanto fondamentale in un momento come questo, secondo gli esperti, che affermano che queste misure restrittive potrebbero aggravare i problemi di salute mentale.

Se notate una grande differenza nel vostro funzionamento quotidiano, come il fatto di non potervi concentrare sul vostro lavoro o di non potervi occupare dei vostri figli, potrebbe essere il momento di chiedere aiuto, ha detto il Prof. Shankman.

"La semplice vita quotidiana di base, come se non vi sentiste motivati a fare la doccia, o il vostro sonno fosse disturbato, potrebbe essere un segno".

Secondo il Prof. Brinkley-Rubinstein, la maggiore disponibilità della terapia per la salute mentale fornita online o per telefono è essenziale in questo momento.

"La gente non dovrebbe preoccuparsi dei costi del trattamento della salute mentale in questo momento", ha detto il Prof. Brinkley-Rubinstein. "Quindi, qualsiasi legislazione statale o federale dovrebbe includere disposizioni per pagare per questo".

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