COVID- 19 e la perdita di posti di lavoro: difficoltà soprattutto per le piccole imprese

In un sondaggio Ipsos globale, più della metà delle persone ritiene che la pandemia rappresenti una "grande minaccia" per il proprio lavoro.

Il proprietario di una piccola impresa, Ravish Patel, che gestisce due tabaccherie con suo fratello a Santa Ana, in California, afferma che i suoi negozi siano ancora aperti nonostante la raccomandata chiusura di tutte le attività non essenziali della zona, ma le cose potrebbero cambiare da un momento all'altro. "Abbiamo nove dipendenti che si affidano a noi per gli assegni paga ogni settimana", dice il 39enne che gestisce l'attività da 11 anni.

"Abbiamo risparmi per ogni attività in cui potremmo probabilmente resistere a circa due mesi di affitto se dovessimo chiudere, ma sono più preoccupato per i miei dipendenti in questo momento."

Per mantenere aperti i suoi negozi, Patel ha ridotto l'orario di apertura e chiude alle 17.00 tutti i giorni, anche se la sera è un periodo di picco per la sua attività di vendita al dettaglio di tabacco, seguita dalla chiusura completa la domenica.

Ha anche ridotto il numero degli impiegati, tra cui tre persone che non si sentono a proprio agio a lavorare durante l'epidemia di Coronavirus e ha imposto misure come l'obbligo per i lavoratori di indossare guanti e pulire i negozi ogni 30 minuti, oltre a limitare il numero di persone all'interno di un negozio a cinque in qualsiasi momento.

"Abbiamo perso il traffico di clienti, ma le vendite sono rimaste invariate perché la gente fa scorte. Quindi, una persona che prima comprava una cosa, ora ne compra due o tre uguali", dice Patel.

Patel è uno dei milioni di lavoratori in tutto il mondo che vive nell'incertezza causata dalla pandemia di Coronavirus, i cui mezzi di sussistenza sono direttamente influenzati dalle chiusure obbligatorie e dai blocchi per limitare la diffusione delle infezioni in un momento in cui gli aiuti pubblici non possono arrivare abbastanza velocemente.

Nella nostra ultima indagine Global Advisor in 14 Paesi principali, più della metà delle persone (51%) afferma che l'epidemia di Coronavirus rappresenta un'elevata minaccia per il proprio lavoro o per la propria attività. Questo sentimento è salito di due cifre nelle economie sviluppate di Regno Unito (+20 punti percentuali), Canada (+16), Australia (+14), Francia (+12) e Stati Uniti (+10) da un precedente sondaggio di due settimane fa.

Coronavirus e Job

Ci sono ora anche alcune sconcertanti proiezioni globali su quanti posti di lavoro potrebbero essere persi durante questa crisi.

L'agenzia delle Nazioni Unite - l'Organizzazione Internazionale del Lavoro (ILO) - ha detto la scorsa settimana che fino a 25 milioni di posti di lavoro a livello globale potrebbero essere persi in uno scenario peggiore, mentre in uno scenario migliore potrebbero essere più di cinque milioni. In confronto, durante la crisi finanziaria globale del 2008-2009 sono andati persi circa 22 milioni di posti di lavoro.

Chi sarà il più colpito?

Per quanto riguarda i settori che saranno i più colpiti dall'epidemia, gli esperti affermano che tutto ciò che riguarda il turismo, comprese le compagnie aeree, le crociere, i casinò, le sale cinematografiche e i ristoranti, avrà un impatto immediato. Ma questo si sta ripercuotendo anche su altri settori dell'economia e dei servizi che tendono ad avere lavoratori retribuiti ad ore come quelli impiegati dalle piccole e medie imprese, che potrebbero non disporre di un numero significativo di ammortizzatori di cassa per resistere alla tempesta.

Megan Greene, Global Chief Economist e Senior Fellow alla Harvard Kennedy School negli Stati Uniti, afferma che il buffer di cassa medio per un ristorante è di circa 15.000 dollari, e che sono stati colpiti molto duramente.

"Non possono attingere ai mercati dei capitali nello stesso modo in cui possono farlo le imprese molto più grandi", dice Greene.

"La sfida di questa crisi è come raggiungere i micro-giocatori come chi gestisce il chiosco del caffè all'angolo che non può vendere a nessuno perché nessuno va a piedi al lavoro ora, o l'autista di Uber che non ha affari perché non ci sono concerti".

I dati pubblicati giovedì dalla più grande economia del mondo - gli Stati Uniti - hanno mostrato un record di 3,28 milioni di americani che hanno presentato domanda di disoccupazione la scorsa settimana, quasi cinque volte superiore al precedente record, ponendo fine a un'espansione decennale. Alcuni economisti prevedono che il tasso di disoccupazione raggiungerà presto cifre a livelli mai visti dai tempi della grande depressione.

In Europa, ci sono annunci di licenziamento da parte di grandi aziende come le compagnie aeree e il produttore di aerei Airbus e grandi case automobilistiche come Volkswagen che producono al minimo anche quando i governi spingono per mantenere i lavoratori nel loro posto di lavoro.

All'opposto, alcuni dei più grandi rivenditori al dettaglio del mondo come Walmart, Amazon e Instacart stanno cercando di assumere centinaia di migliaia di lavoratori per tenere il passo con la domanda di shopping online.

Inoltre, Greene afferma che mentre alcuni settori come la sanità e la tecnologia (si pensi alle società di streaming e alle videoconferenze come Zoom) ne trarranno beneficio, per la maggior parte stiamo assistendo a un "arresto" dell'economia in un modo che non abbiamo mai visto nella storia moderna al di fuori delle guerre mondiali.

Patel, che ha iniziato la sua attività dopo aver venduto immobili prima dell'ultima crisi finanziaria, aggiunge che non ha mai visto niente del genere prima d'ora, poiché i dipendenti si preoccupano della loro salute e del loro lavoro allo stesso tempo.

"Ora, la situazione comincia a diventare preoccupante perché le notizie continuano a peggiorare ogni giorno", dice.

"In questo momento non ho risposte concrete per loro [i miei dipendenti] se non quella di essere il più possibile sicuri, lavarsi le mani e disinfettare".

"Per quanto riguarda gli affari, non lo so. Dico loro la stessa cosa. Quando sentiremo qualcosa, vi farò sapere".

Cosa bisogna fare? 

In termini di ciò che abbiamo visto dai governi di tutto il mondo, ci sono stati pacchetti di incentivi d'emergenza per miliardi e miliardi di dollari passati attraverso i parlamenti, tra cui pagamenti diretti ai consumatori e alle imprese, differimenti di imposte, prestiti e maggiori benefici. Gli economisti sostengono che la politica fiscale dovrà svolgere un ruolo molto più importante questa volta rispetto alle precedenti recessioni.

Brad Setser, Senior Fellow del Council on Foreign Relations di Washington D.C., afferma che le politiche che aiutano i datori di lavoro a mantenere i lavoratori e le imprese sul loro libro paga, come gli accordi di condivisione del lavoro e la riduzione dell'orario di lavoro, piuttosto che licenziare le persone saranno d'aiuto.

"Un'espansione dei sussidi di disoccupazione, il finanziamento per gli Stati che sono in prima linea, e uno sforzo a tutto campo per aumentare la produzione di attrezzature mediche saranno tutti elementi critici", dice Setser, che è un ex vice segretario aggiunto per l'analisi economica internazionale presso il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti.

Ma Greene sottolinea che questa crisi è davvero diversa da quella dell'ultima recessione del 2008, perché le banche ne sono state al centro e poi è passata all'economia reale. Questa volta il problema è iniziato nell'economia reale e si è esteso "all'impianto idraulico finanziario".

"È compito delle banche centrali assicurarsi che l'impianto idraulico finanziario funzioni e penso che per la maggior parte di loro abbiano fatto un ottimo lavoro, agendo molto più velocemente di quanto alcuni di noi temessero, ma questo non necessariamente riguarda ciò che sta succedendo nell'economia reale e il colpo immediato per esigere che molti individui e imprese si trovino ad affrontare", dice Green.

Le banche centrali di tutto il mondo hanno ridotto i tassi di interesse a quasi lo 0% e continuano a iniettare miliardi di dollari nei mercati azionari e nell'economia per fornire tonnellate di liquidità e prestiti alle imprese. Questo è un modo per usare le banche come intermediario, in modo che si sentano tranquille e a proprio agio nel concedere prestiti alle piccole e medie imprese che hanno visto le loro entrate arrestarsi senza preoccuparsi delle implicazioni sul loro bilancio bancario, secondo Greene.

Tuttavia, afferma che i responsabili politici si sono fatti prendere dal panico sul fronte monetario e fiscale e si sono rilassati sul fronte della politica sanitaria. Finché non riusciremo a capire come contenere il virus, nessuna di queste misure farà davvero la differenza.

"È un po' come avere un'enorme cometa che si dirige verso la Terra e che taglia i tassi di interesse per cercare di affrontarlo. Non servirà a niente", dice Greene.

"La priorità deve essere quella di affrontare il lato della politica sanitaria di cose come l'intensificarsi dei test e, fondamentalmente, capire di cosa hanno bisogno i nostri fornitori di servizi sanitari per fare il loro lavoro e fornirli".

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