Incertezze future: Perché le persone non vedono una rapida ripresa economica dal Coronavirus?

La fiducia dei consumatori e il sondaggio sulle prospettive economiche mostrano dubbi sulla ripresa futura.

La notizia che la crescita trimestrale si è contratta significativamente nella seconda economia più grande del mondo - la Cina - per la prima volta in 28 anni, l'aumento del numero di disoccupati negli Stati Uniti e gli avvertimenti del cartello petrolifero OPEC che la domanda scenderà a un minimo di 30 anni, sono fattori che incidono fortemente sul pensiero che le persone possono avere in merito a una ripresa economica.

Gli ultimi risultati di un sondaggio globale mostrano che le persone nutrono sempre più dubbi, nonostante le rassicurazioni di molti governi, in merito a una rapida ripresa dell'economia una volta che l'epidemia sarà sotto controllo.

La maggior parte delle persone in 10 dei 15 Paesi intervistati afferma che una rapida ripresa economica è improbabile una volta superato il lock-down della pandemia, condiviso soprattutto dai Paesi europei più colpiti. Quasi tre persone su quattro in Spagna (76%) e in Francia (72%) sono più negative per una rapida ripresa, seguite da quelle in Italia (68%), Regno Unito (67%), Russia e Giappone (64%).

Gli esperti dicono che una combinazione di incertezza su quando finiranno le chiusure, una conseguente perdita di ricchezza, la velocità e la profondità della recessione e il rischio di una nuova epidemia senza un vaccino sono tutti fattori che pesano sulla fiducia delle persone nella ripresa dell'economia.

Doug Porter, Chief Economist di BMO Financial Group, ha affermato che la realtà è che il virus è al comando e fino a quando non avremo una maggiore chiarezza sul percorso che le infezioni prenderanno, le persone non potranno essere pienamente sicure della direzione dell'economia.

"Il fatto che le persone siano state colpite direttamente - sia attraverso il loro lavoro che attraverso i loro investimenti - probabilmente le rende diffidenti nei confronti di una più ampia ripresa economica", ha detto Porter. "Il fatto che la perdita di posti di lavoro sia stata così diffusa e abbia colpito così tante persone ne accentua direttamente l'impatto".

Confidence falls with economic recovery outlook | Ipsos

La perdita di fiducia

L'indice di fiducia dei consumatori globale di Ipsos, pubblicato la scorsa settimana per il mese di Aprile, è sceso al livello più basso degli ultimi sette anni - da Dicembre 2012. L'indice delle aspettative, che riflette le prospettive dei consumatori sul proprio lavoro, la situazione finanziaria e l'economia locale, ha mostrato un quadro ancora più cupo - in calo di quattro punti rispetto a qualsiasi altro momento della sua decennale storia.

Royce Mendes, Senior Economist di CIBC Capital Markets, ha dichiarato che non sarà tutto come al solito finché i consumatori non si sentiranno a proprio agio a mangiare in ristoranti affollati o a fare una piacevole passeggiata in un centro commerciale.

"Che i governi aboliscano o meno le restrizioni all'attività, questo non accadrà fino a quando non ci sarà un vaccino", ha detto Mendes. "Molte aziende saranno in grado di riprendersi bene, ma sfortunatamente, ci saranno alcune aziende che non sopravviveranno al periodo delle chiusure - con la conseguente perdita di posti di lavoro permanenti".

Secondo Mendes, altre imprese potrebbero operare a capacità fortemente ridotta o aver assunto ulteriori oneri di debito e, pertanto, non saranno in grado di riportare indietro tutta la loro forza lavoro precedente. "L'incertezza sulle prospettive occupazionali quando tutto questo sarà finito avrà più famiglie caute sulla ripresa", ha aggiunto. Gli ultimi dati del governo mostrano che 22 milioni di persone negli Stati Uniti hanno chiesto l'assicurazione contro la disoccupazione in quattro settimane, mentre la perdita di posti di lavoro è di milioni in altre grandi economie del mondo.

I pericoli della riapertura dell'economia 

Alla luce di ciò, la scorsa settimana ci sono stati annunci da parte dei governi di tutto il mondo sui piani per la riapertura dell'economia. La Germania riaprirà gradualmente alcune piccole imprese a partire da lunedì, mentre l'apertura delle scuole è prevista per Maggio. La Svizzera ha annunciato un'iniziativa simile per la fine del mese e l'inizio di Maggio.

La Cina, nel frattempo, è stata criticata per l'apertura di parti della sua economia anche quando ha rivisto il bilancio dei morti nella città di Wuhan - dove il virus ha originato - più alto del 50% venerdì. Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha anche svelato i piani degli Stati per facilitare gradualmente l'isolamento. Ma Krishen Rangasamy, Senior Economist della National Bank of Canada, ha affermato che questa pandemia ha dimostrato che i governi e le autorità possono perdere il controllo della situazione o per mancanza di preparazione o per sfortuna, o per una combinazione di entrambi.

"Una volta che le persone perdono la fiducia, può passare un po' di tempo prima che ricomincino a fidarsi delle autorità", ha detto Rangasamy. "I governi faranno bene a non promettere troppo, considerando che ci sono così tante incognite a questo punto. La riapertura dell'economia troppo presto potrebbe provocare un ritorno di fiamma con inutili perdite di vite umane e una ricaduta economica".

Brad Setser, Senior Fellow del Council on Foreign Relations di Washington D.C., ha aggiunto che le previsioni del governo che indicano un ritorno al "business as usual" sono probabilmente troppo ottimistiche.

"Ovviamente questo shock è unico, ma vale la pena ricordare che anche la ripresa dalla crisi finanziaria globale è stata lenta", ha detto Setser. "Sarebbe utile se i governi riconoscessero che probabilmente ci vorrà del tempo per tenere il COVID-19 completamente sotto controllo, e quindi manca ancora un po' di tempo alla completa ripresa".

Gli esperti concordano sul fatto che il ritmo di una ripresa - probabilmente nella seconda metà dell'anno - è incerto, perché dipende dall'entità dei danni nel primo semestre, come la perdita permanente di capacità industriale. 

"Una ripresa completa dipenderà probabilmente dallo sviluppo di trattamenti terapeutici efficaci per COVID-19, se non di un vaccino efficace", ha detto Setser. "Il sostegno del governo all'economia sarà probabilmente necessario anche per un periodo di tempo prolungato".

"E' meglio pianificare il peggio ed essere piacevolmente sorpresi che essere colti alla sprovvista".

 

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